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Alimentar cuerpo y alma en el Kumano Kodo

Foto de Frans van Heerden en Pexels

Imagínese que ha pasado un día de excursión por el Kumano Kodo, caminando por los bosques japoneses, contemplando antiguos caminos de peregrinación y montañas sagradas. Sus piernas están cansadas por la larga caminata, pero una energía excitante le mantiene en movimiento.

Finalmente, cae el crepúsculo y el aire puro se llena de los aromas de una comida de varios platos preparada en una antigua casa de huéspedes situada más adelante. Una nueva aventura está a punto de comenzar: un viaje por las delicias culinarias de Japón.

El peregrinaje por el Kumano Kodo incluye muchos descubrimientos. Entre ellos, la comida. Familiarizarse con la tradición japonesa implica darse cuenta de que gran parte de ella gira en torno a la comida, como ocurre en prácticamente cualquier cultura del mundo.

Pero el Kumano Kodo tiene un marcado carácter culinario. Al recorrerlo, no encontrará aperitivos fritos, platos rápidos o un tazón de ramen -cosas que podría encontrar en su cocina japonesa local-. En su lugar, se encontrará con un puñado de sabores que surgen de la tradición del Kumano Kodo y de sus numerosos recursos locales.

Una fiesta de la frescura

Comida japonesa
Imagen de Juan Emilio López Gallardo en Pixabay

La península de Kii, sede de las rutas de peregrinación del Kumano Kodo, es un collage de bosques de un verde intenso, cascadas caudalosas y un litoral que se baña en la corriente del Kuroshio. Este variado paisaje se traslada directamente a la mesa.

El marisco fresco es el protagonista, desde el Ayu (pescado dulce) a la parrilla que se deshace en la boca, capturado en los ríos cristalinos de la región, hasta los suculentos filetes de atún de la cercana Katsuura, uno de los mayores puertos pesqueros de Japón.

Las montañas circundantes son otro tesoro de productos silvestres. Los platos elaborados con setas locales, verduras de montaña y hierbas aromáticas se preparan con sumo cuidado para realzar su dulzor natural y sus notas terrosas.

Un legado de artesanía

La meticulosa atención al detalle y el profundo respeto por la tradición han hecho famosa a la cocina japonesa en todo el mundo. La comida de Kumano Kodo no es una excepción.

Cada cena es una delicia visual, presentada en una variedad de platos hábilmente elaborados. Pequeños platillos de porcelana, adornados con motivos de temporada, se convierten en lienzos para el arte culinario. Un simple cuenco de arroz puede transformarse en una obra maestra con la adición de encurtidos de vivos colores y rodajas de pescado fresco.

kumano kodo comida
Shojin Ryori. By Ph0kin – Own work, Dominio Público

De hecho, la región de Kumano cuenta con un rico patrimonio culinario propio. Si se aloja en un templo de Koyasan, tendrá la oportunidad de probar el Shojin Ryori, un estilo único de cocina vegetariana budista Mahayana.

Desarrollada por monjes durante siglos, esta tradición culinaria ofrece una amplia gama de sabores y texturas, demostrando que las comidas a base de plantas no sólo pueden ser nutritivas, sino también deliciosas.

En el Shojin Ryori, el número 5 desempeña un papel central, recordando los cinco preceptos del budismo que conducen al Nirvana: no matar, no robar, no cometer actos sexuales indebidos, no mentir y no tomar intoxicantes. Reflejando estos principios, el Sistema de los Cinco establece que cada plato debe incorporar:

  • Cinco colores: blanco, verde, amarillo, oscuro (negro) y rojo.
  • Cinco sabores: dulce, ácido, salado, amargo y umami.
  • Cinco métodos de preparación: crudo, frito, hervido, asado y al vapor.
  • Cinco elementos: tierra, agua, fuego, viento y aire. Se trata de distintas energías que, según la tradición, pueden encontrarse en las verduras.

El objetivo es crear platos delicadamente equilibrados que nutran el cuerpo y el espíritu, en consonancia con los principios budistas de compasión y respeto por todas las formas de vida.

Comida Kumano Kodo
By User: (WT-shared) NY066 at wts wikivoyage, CC BY-SA 3.0

Otro fascinante vistazo a la tradición es el Mehari Sushi, una especialidad local. Este plato consiste en una especie de bola de arroz envuelta en una hoja parecida a la col -takana-.

El nombre de este plato se traduce literalmente como “el sushi que te hace abrir mucho los ojos”, aludiendo al gesto que todos hacemos de forma natural al comerlo, debido a su tamaño más bien desafiante.

Abrazar lo nuevo

Aunque es posible que aparezcan platos tan conocidos como el tempura y el sashimi, probar lo inesperado es un verdadero placer. A menudo se encontrará con un plato totalmente nuevo, como la olla de jabalí (shishi-nabe) o el chagayu, unas sabrosas gachas de té. El ingenio, la diversidad y la calidad de la cocina de Kumano le sorprenderán.

En marcha

Si decides recorrer el Kumano Kodo, ten en cuenta que esta ruta de peregrinación gira en torno a la tradición, incluidas las tradiciones culinarias. Olvídate de la pizza o de los bocatas. Si eres quisquilloso con la comida o tienes restricciones dietéticas estrictas, quizá éste no sea el viaje recomendable. En la mayoría de las casas de huéspedes hay opciones vegetarianas, pero sólo encontrarás comida local.

Pero para quienes estén abiertos a experimentar y amen la buena comida, Kumano Kodo ofrece una oportunidad única. Desempolva tus botas de montaña y tu sentido de la aventura y prepárate para embarcarte en una peregrinación (gastronómica) como ninguna otra.

Entrada también disponible en: English Italiano

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